Joli texte : Li Shen, La double complainte du paysan

Pour le chapitre 3 de son livre Fanshen, William H. Hinton a choisi comme épigraphe un couple de poèmes extrêmement connu de Li Shen (李绅 [lǐ shēn], 772-848), intitulé La double complainte du paysan (《悯农二首》 [mǐnnóng èrshǒu]). La seconde partie de ce diptyque se trouve invariablement dans la liste des poèmes des Tang (唐诗 [tángshī]) que les parents chinois font apprendre à leurs enfants.
Voici le texte :
《悯农二首》
其一
春种一粒粟,秋收万颗子。
Chūn zhòng yīlì sù, qiūshōu wàn kēzǐ.
四海无闲田,农夫犹饿死。
Sìhǎi wú xiántián, nóngfū yóu èsǐ.
其二
锄禾日当午,汗滴禾下土。
Chúhé rì dāngwǔ, hàn dī héxià tǔ.
谁知盘中餐(note),粒粒皆辛苦。
Shuí zhī pánzhōng cān, lìlì jiē xīnkǔ.
Note : Dans une autre version de ce poème, à la place du sinogramme 餐 [cān] (repas), on trouve le sinogramme 飧 [sūn] (nourriture cuite).
La traduction que je propose est la suivante :
La double complainte du paysan
I
Un seul grain de millet mis en terre au printemps,
À l’automne produit des graines à foison,
Sous le ciel aucun champ n’est laissé à la friche,
Le laboureur pourtant de la faim dépérit.
II
Le soleil au zénith, la houe pourfend le sol,
La sueur dégoutte sur la terre labourée.
Savez-vous que du riz que l’on a dans son bol,
Chaque grain est empreint d’un pénible labeur ?
Si ce poème est appris aux enfants, c’est bien entendu en raison du message qu’il véhicule : la nourriture est le produit du labeur incessant du paysan, elle mérite dès lors qu’on lui accorde le respect qui est lui dû et que l’on ne la gaspille pas.

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