Langue populaire et argotique : Privilèges mandarinaux

Lu You (陆游 [lù yóu], 1125-1210), célèbre poète de la dynastie des Song, rapporte dans le volume 10 de ses Notes de la cabane du vieux lettré (《老学庵笔记》 [lǎoxuéān bǐjì]) l’histoire suivante :
Un nommé Tian deng (田登 [tián dēng]) fut un jour nommé préfet. Le sieur exécrait que l’on manquât de respect à son nom, et à de multiples occasions, il fit flageller ceux qui, à son sens, ne payaient pas à son patronyme ou à son prénom le respect qui leur était dû. Dès lors, plus personne n’osa plus prononcer le mot de « lanterne » (灯 [dēng], en graphie traditionnelle 燈), de peur de provoquer l’ire du mandarin irascible, et le pli fut pris de remplacer le sinogramme tabou par celui signifiant « feu » (火 [huǒ]) à chaque fois que l’on voulait évoquer une lanterne.
À l’époque de la fête des lanternes, il était de coutume d’organiser dans la capitale préfectorale un grand lâcher de lampions. Comme d’habitude, un avis fut placardé, qui fut rédigé en ces termes : « Comme de coutume, dans la préfecture les incendies seront autorisés pendant trois jours » (本州依例放火三日) (放火 [fànghuǒ] : mettre le feu ; 放灯 [fàngdēng] : lâcher des lanternes).
Cette anecdote s’est transmise jusqu’à aujourd’hui, et l’on a pris l’habitude de l’utiliser pour illustrer les privilèges dont les puissants jouissent sans vergogne, tout en les interdisant au petit peuple. On dit aujourd’hui : 只许州官放火,不许百姓点灯 [zhǐxǔ zhōuguān fànghuǒ,bùxǔ bǎixìng diǎndēng] : Seul le préfet est autorisé à allumer des incendies, mais il est interdit au peuple d’allumer des lanternes.
Ci-dessous, un tableau intitulé 《元宵节·天灯》 [yuánxiāojié = tiāndēng] (Fête yuanxiao – Lanternes volantes) d’un artiste appelé Li Mocheng (李谟诚 [lǐ móchéng]), ou Mike Lee, probablement taïwanais, à propos duquel je n’ai aucune information.
(L’image vient d’ici.)
mike li - lanternes

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