Littérature et gastronomie : Les huit interdits alimentaires de Confucius (八不食)

Le « grand homme » de la civilisation chinoise classique, maître Kong, ou Confucius, avait quelques idées sur les pratiques alimentaires que se devait de respecter l’homme de bien. Dans ses Entretiens, il aborde à plusieurs reprises le sujet de l’alimentation, et définit notamment huit interdits alimentaires : 八不食 [bā bù shí]. D’après ce qu’ont rapporté les disciples de Confucius, le maître aurait dit exactement ceci, dans le chapitre « Xiangdang » (le chapitre X) de ses Entretiens (《论语·乡党》) :
食不厌精,脍不厌细。食饐而餲,鱼馁而肉败,不食。色恶,不食。臭恶,不食。失饪,不食。不时,不食,割不正,不食。不得其酱,不食。肉虽多,不使胜食气。唯酒无量,不及乱。沽酒市脯,不食。不撤姜食,不多食。
Voici la traduction que Séraphin Couvreur a proposée de ce passage :
Confucius aimait que sa bouillie fût faite d’un riz très pur, et son hachis composé de viande hachée très fin. Il ne mangeait pas la bouillie qui était moisie et gâtée, ni le poisson ni la viande qui commençaient à se corrompre. Il ne mangeait pas un mets qui avait perdu sa couleur ou son odeur ordinaire. Il ne mangeait pas un mets qui n’était pas cuit convenablement, ni un fruit qui n’était pas assez mûr. Il ne mangeait pas ce qui n’avait pas été coupé d’une manière régulière, ni ce qui n’avait pas été assaisonné avec la sauce convenable. Lors même que les viandes abondaient, il ne prenait pas plus de viande que de nourriture végétale. La quantité de boisson fermentée dont il usait n’était pas déterminée ; mais elle n’allait jamais jusqu’à lui troubler la raison. Il ne voulait pas de liqueur fermentée ni de viande séchée qui eussent été achetées.
La traduction complète des Entretiens de Confucius par Séraphin Couvreur, publiée en 1895, est disponible sur Wikisource, ici.
Pour une version annotée en chinois et la traduction en chinois moderne de ce passage, je vous invite à regarder ici.

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