Caractères (165/4555) : 向/嚮

Le sinogramme 向 compte au total 6 traits, il se classe sous le radical de la « bouche » et se prononce [xiàng].
Les sens de 向 que l’on rencontre principalement en chinois moderne sont les suivants :
1. orienté vers, faire face à, comme dans 向北 [xiàngběi] : face au Nord, orienté au Nord ;
2. objectif (concret ou figuré). Voir par exemple le mot 志向 [zhìxiàng] : idéal, ambition, aspiration ;
3. protéger, soutenir, pencher pour, comme dans 向背 [xiàngbèi], littéralement « qui fait face à ou tourne le dos à », ce qui, au figuré, signifie « soutenir ou s’opposer à » ;
4. près de, approcher, s’approcher de, au sens figuré, comme dans le mot 向晚 [xiàngwǎn] : à l’approche du soir, i.e. au crépuscule ;
5. dans le passé, auparavant. On trouve ainsi l’expression 向日 [xiàngrì] : autrefois, dans l’ancien temps ;
6. du début à la fin, comme dans 一向 [yīxiàng] ou 向来 [xiànglái] : depuis toujours, cela a toujours été ainsi ;
7. guide, au sens propre et au sens figuré. Le mot 向导 [xiàngdǎo] peut désigner à la fois, selon le contexte, un guide touristique et un mentor ;
8. Xiang, patronyme chinois, pas très rare.
Dans les textes rédigés en caractères traditionnels, on trouve souvent à la place de 向 la graphie 嚮, qui compte 17 traits et se classe également sous la clé de la bouche.
向 fait partie de ces caractères qui existaient déjà en chinois « traditionnel », mais qui étaient relativement peu employés, et qui ont récupéré le champ sémantique d’un autre sinogramme. Mais si les significations de 向 et de 嚮 ont été regroupées en chinois simplifié, ils sont bien différentes en chinois traditionnel. Ainsi, 嚮 n’a que les significations 1 (faire face à), 3 (pencher pour) et 7 (guide, mentor).
À l’épisode 166, nous verrons 声.

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