Caractères (158) : 西

西 se prononce [xī], comporte six traits, et se trouve dans les dictionnaires chinois sous la clé dite de « l’Ouest » (覀).
Il est à l’origine l’un des points cardinaux : l’Ouest. On le trouve employé dans ce sens dans de nombreux mots : 西边 [xībiān] : ouest, occidental, ou encore 西汉 [xīhàn] : les Han de l’Ouest, ou Han occidentaux (première partie de la dynastie de Han, de 202 avant notre ère à l’an 9 de l’ère chrétienne).
Par extension, ce caractère entre dans la composition de nombreux mots en relation avec l’Occident, dans le sens du monde occidental : 西餐 [xīcān] : cuisine occidentale, 西方 [xīfāng] : l’Occident.
Comme nous l’avons déjà vu, 西 est également le nom chinois de la lettre grecque « chi » (Χ χ).
Notez enfin que ce caractère est fréquemment utilisé pour transcrire le son [si] dans les transcriptions de mots étrangers : par exemple, l’ancien roi décédé du Cambodge, Norodom Sihanouk, est bien connu en Chine sous le nom de 西哈努克 [xīhānǔkè].
Le billet suivant sera consacré au sinogramme 果.

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