Caractères (155) : 外

外 se prononce [wài], se classe sous le radical du « soir » (夕) et compte cinq traits au total. En chinois moderne, ses usages principaux sont les suivants :
1. externe, extérieur (p. opp. à 内 [nèi] ou 里 [lǐ], « interne, intérieur »), comme dans 外面 [wàimiàn] : dehors, ou encore 外行 [wàiháng] : amateur, non-expert (littéralement, « extérieur à la profession ») ;
2. exogène, qui ne relève pas de soi ou de sa partie : 外星人 [wàixīngrén] : extraterrestre ;
3. étranger (nom et adjectif), comme dans 外国 [wàiguó] : pays étranger, ou encore 老外 [lǎowài] : un étranger (notez que ce mot n’a pas de connotation négative ; cela n’empêche que, pour ma part, je le trouve fort désagréable, et souvent condescendant) ;
4. parent du côté féminin (de la mère, de la sœur ou de la fille) : 外婆 [wàipó] : grand-mère maternelle, 外甥 [wàishēng] : neveu (fils d’une sœur) ;
5. beau-père ou belle-mère (par alliance) : 外父 [wàifù] : beau-père (notez que cet usage ne me semble pas très courant) ;
6. époux (appellatif utilisé par l’épouse) : 外子 [wàizǐ] : mon époux (usage un peu suranné) ;
7. personne avec laquelle on n’a pas de relations proches, comme le mot 外人 [wàirén] : étranger, inconnu n.m. ;
8. non-officiel, privé. On connaît par exemple les « histoires non officielles » : 外史 [wàishǐ], rédigées par des historiens à titre privé, à l’inverse des histoires officielles, 正史 [zhèngshǐ], rédigées par des historiens travaillant sous mandant impérial, et rédigeant l’histoire de la dynastie précédente. Notez que l’expression est reprise dans les titres de romans, comme le célébrissime 《儒林外史》 [rúlín wàishǐ], de l’écrivain Wu Jingzi ([吴敬梓 [wú jìngzǐ], 1701-1754]), superbement traduit en français sous le titre de Chronique indiscrète des mandarins ;
9. (dans les noms de personnages du théâtre chinois, notamment à l’époque des Yuan, désigne un rôle secondaire) : 外旦 [wàidān] : rôle secondaire féminin, 外末 [wàimò] : rôle secondaire de vieil homme.
Nous nous pencherons à l’épisode 156 sur le cas d’ un sinogramme enfantin : 孩.

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