Caractères (152) : 公

Le sinogramme 公, prononcé [gōng] et classé sous le radical du « huit » (八) compte au total quatre traits. On lui connaît aujourd’hui les significations suivantes :
1. juste, équitable, comme dans 公正 [gōngzhèng] : équitable (ne pas confondre ce mot avec 公证 [gōngzhèng] : notarier, notarié) ;
2. commun, reconnu par tous : 公海 [gōnghǎi] : les « mers communes » sont en fait ce que nous appelons en français les « eaux internationales » (et non la « haute mer », comme le prétendent quelques dictionnaires chinois-français en ligne ; la haute mer se dit plutôt 远海 [yuǎnhǎi]) ;
3. nation, société, peuple, comme dans le mot 公众 [gōngzhòng] : la population, le grand public ;
4. porter à la connaissance de tous, comme dans 公报 [gōngbào] : communiqué, et 新闻公报 [xīnwén gōngbào] : communiqué de presse ;
5. le plus élevé des cinq titres de la noblesse chinois ancienne, que l’on traduit en général par « duc » ; la signification de ce mot a évolué avec le temps : on appelait dans l’antiquité chinoise 三公 [sāngōng], les « trois Excellences », les trois principaux conseillers du souverain ;
6. appellation respectueuse, utilisée pour les hommes. Ainsi, le célèbre juge Bao, magistrat des Song connu pour sa probité à toute épreuve et son extrême sagacité, de son vrai nom Bao Zheng (包拯 [bāo zhěng])est appelé respectueusement 包公 [bāo gōng], Maître Bao ;
7. mâle (pour les animaux), comme dans 公鸡 [gōngjī] : coq ;
8. appellatif respectueux pour les hommes âgés, comme dans 外公 [wàigōng] : grand-père maternel, ou encore 公公 [gōnggōng], appellatif utilisé par la bru pour désigner son beau-père (dans les termes de parenté, 公 s’utilise souvent pour désigner un membre de la famille qui est de la génération grand-paternelle, comme dans 叔公 [shūgōng] : frère cadet du grand-père paternel, ou encore 舅公 [jiùgōng] : oncle maternel du père ou de la mère) ;
9. Gong, patronyme chinois assez rare.
Nous parlerons de 特 à l’épisode 153.

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