Caractères (149/3640) : 几/幾

几 est un sinogramme moins simple que sa graphie, qui comporte seulement deux traits, ne pourrait le laisser supposer. Le radical de ce caractère est simplement 几, dit radical de la « table ». Les choses commencent déjà à se compliquer un peu lorsque l’on sait qu’on lui connaît deux prononciations : [jī] et [jǐ]. De plus, sa graphie traditionnelle, 幾, comporte 12 traits et se classe sous le radical dit « fil court » (幺). Enfin, dans les textes rédigés en chinois traditionnel, on trouve couramment le sinogramme 几, qui alors n’est pas la graphie simplifiée de 幾 !
Commençons donc par la graphie 几 n’étant pas une graphie simplifiée.
Dans les textes en chinois traditionnel, 几 se prononce le plus souvent [jǐ] et signifie « petite table » ou « petite table », comme dans le mot 茶几 [chájǐ], qui signifie « table basse ». L’ennui est qu’en chinois simplifié, dans le sens de « petite table », 几 se prononce [jī], et 茶几 [chájī] se prononce donc [chájī]. Il ne faut cependant pas s’en formaliser : nombreux sont les mots chinois qui se prononcent différemment selon qu’on les dit à Taipei ou à Pékin.
Notez encore, pour l’anecdote, que 几 se prononce [jī] à Taiwan lorsqu’on parle du radical !
Dans les textes en chinois simplifié, 几 prononcé [jī] peut avoir les significations suivantes :
1. petite table ;
2. presque, comme dans 几乎 [jīhū] : presque (en chinois traditionnel on écrit 幾乎) ;
3. signe précurseur (usage peu courant)
Prononcé [jǐ], 几 peut avoir les significations suivantes :
1. combien (pour un nombre que l’on suppose ne pas être supérieur à dix) : 你们几个人 ? Combien êtes-vous ? (la question sous-entend que l’interrogateur suppose que vous n’êtes pas très nombreux) ;
2. quelques (numéral indéfini, pour les nombres supposés inférieurs à dix ; pour les nombres supérieurs à dix, on utilise 多少 [duōshǎo]) ;
Dans ces deux derniers cas, dans les textes en chinois traditionnel, 几 s’écrit 幾.
Notons encore que l’on rencontre le caractère 几 dans le mot 几何学 [jǐhéxué] : géométrie (en graphie traditionnelle, ce mot s’écrit 幾何學).
Nous verrons 定 à l’épisode 150.

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