Caractères (146/4484) : 尔/爾

Le sinogramme 尔 se prononce [ěr]. Il est classé sous le radical « petit » (小) et compte cinq traits dans sa graphie simplifiée ; la graphie traditionnelle de ce caractère, 爾, compte elle 14 traits, et elle est classée sous la clé dite « double » (爻) dans les dictionnaires formosans.
Les principales significations de 尔 sont les suivantes :
1. (pronom personnel de la deuxième personne) tu, te, toi, vous. En chinois moderne, on retrouve cette signification par exemple dans une expression figée telle que 尔虞我诈 [ěr yú wǒ zhà] : littéralement « tu embrouilles et moi je trompe », qui sert à décrire une situation dans laquelle chacun cherche à tromper l’autre ou à prendre avantage de l’autre ;
2. ainsi, cela, comme dans une autre expression idiomatique : 不过尔尔 [bùguò ěrěr] : ce n’est que cela, rien de plus, rien d’extraordinaire ;
3. (pronom démonstratif) cela (pour une expression de temps). Voir par exemple 尔后 [ěrhòu] : après cela ;
4. (anc.) et c’est tout (dans cette utilisation, se confond avec la particule grammaticale finale 耳 [ér], fréquente en chinois classique) ;
5. (particule finale servant à construire un adverbe ou un adjectif, équivalent de [de] ou de 然 [rán]). Voir par exemple l’adjectif littéraire 卓尔 [zhuōěr] : remarquable, d’exception.
6. enfin, notons que le sinogramme 尔 est fréquemment utilisé dans la transcription phonétique de mots étrangers pour transcrire le son [r] ou [l] à la fin d’une syllabe. Par exemple, l’Alsace se transcrit en chinois 阿尔萨斯 [āěrsàsī], la Sarre est transcrite 萨尔 [sàěr].
Le 147ème épisode sera consacré au caractère 点.

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