Caractères (123/4382/4383) : 两/兩/両

Le sinogramme 两, classé sous le radical « un » (一), se prononce [liǎng]. Dans sa graphie simplifiée, il compte 7 traits. Dans sa graphie traditionnelle 兩, il en compte 8.
En chinois moderne, on lui connaît principalement les significations suivantes :
1. (numéral) deux (s’utilise en général devant un spécificatif, en remplacement du chiffre 二 [èr]) ;
2. bilatéral, des deux côtés. Voir par exemple 两旁 [liǎngpáng] : des deux côtés de, de part et d’autre
3. (unité de mesure de poids) once ;
Remarques : Dans le système chinois traditionnel des poids et mesures, seize onces (十六两 [shíliùliǎng]) valaient une livre (斤 [jīn]). Cette unité de poids s’utilisait notamment pour les monnaies d’or et d’argent : 一两黄金 yī liǎng huángjīn : une once d’or. On retrouve ce caractère utilisé dans ce sens en japonais, sous la graphie 両. Les bureaux de change, par exemple, affichent souvent sur leur devanture le mot 両替, prononcé en japonais « ryōgae » (りょうがえ), qui signifie « change » (en chinois, ce mot n’est pas utilisé ; « changer » de l’argent se dit plutôt 结汇 [jiéhuì]). En Chine, la valeur réelle de cette « once » a varié considérablement selon les époques. À Taïwan, elle vaut aujourd’hui 31,25 grammes. Notez aussi qu’aujourd’hui, cette « once » vaut un dixième de la livre moderne, i.e. 50 grammes (on utilise couramment cette once moderne lorsque l’on commande des nouilles ou des raviolis dans un restaurant) (Si le sujet vous passionne, je vous invite à lire l’article consacré à cette « once » sur la portion chinoise de Wikipedia, ici).
4. (numéral indéfini) quelques
Nous verrons le sinogramme 次 à l’épisode 124.

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