Caractères (122) : 什

D’après les statistiques, le cent-vingt-deuxième caractère le plus courant de la langue chinoise contemporaine est le caractère 什, qui ne comporte que quatre traits et est classé sous le radical de l’homme debout (亻).
On lui connaît en chinois moderne deux prononciations : [shén] et [shí].
Prononcé [shén], 什 est utilisé dans un seul mot : 什么 [shíme], qui est un pronom indéfini, interrogatif ou pas. On dit par exemple : 这是什么 [zhè shì shíme] : qu’est-ce que c’est, 我什么都说了 [wǒ shénme dōu shuōle].
À propos de 什 prononcé [shén], je voudrais faire deux remarques :
1. Le mot 什么 [shénme] est, dans l’usage courant, plutôt prononcé [shéme] ;
2. Dans les textes en chinois traditionnel, il est rare que l’on trouve 什么, on trouve plutôt 甚么 [shénme]. Il ne faut surtout pas en conclure que 甚 est la graphie traditionnelle de 什. D’ailleurs, le caractère 甚 est couramment utilisé dans les textes en chinois simplifié. En chinois simplifié, on considère simplement que 甚 utilisé dans ce contexte n’est en fait qu’être une variante de 什.
Prononcé [shí], 什 peut avoir les significations suivantes :
1. dix (dans certaines expressions figées) ;
2. divers, varié, comme dans 什锦 [shíjǐn] : assortiment, assorti ;
3. (anc.) recueil de poésies, œuvre poétique.
C’est à 两 que sera consacré l’épisode 123.

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