Caractères rares (3603/4221) : 铑/銠

Dans l’une des nombreuses traductions techniques que j’ai moulinées, il fut une fois question d’un élément chimique, de numéro atomique 45 et de symbole Rh, le rhodium. Il s’agit d’un métal rarissime, puisque, d’après Wikipédia, la production annuelle mondiale n’est que de 20 tonnes !
Pour les besoins de la science moderne, on a inventé un caractère chinois, classé bien entendu sous la clé du métal : 铑, et prononcé [lǎo]. C’est ce même caractère qui est utilisé pour désigner le rhodium à Taiwan, sauf que la graphie est traditionnelle : 銠.
Il n’est pas superflu de préciser que le caractère utilisé à l’est du détroit de Formose est le même, car ce n’est pas toujours le cas. Je m’explique : par exemple, en Chine continentale, le silicium est appelé 硅 [guī], tandis qu’à Taiwan, on emploie le caractère 矽 [xī]. Dès lors, la Silicon Valley est appelée 硅谷 [guīgǔ] à Pékin, et 矽谷 [xīgǔ] à Taipei.
Restons-en là pour le moment.
Au prochain billet, nous parlerons d’un caractère qui sera traité en trois lignes : 後.

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