Caractères (112) : 老

En chinois traditionnel, le sinogramme 老 est lui-même un radical, communément désigné sous le nom de « vieux ». On le retrouve souvent sous la forme de 耂 quand il entre en composition dans un caractère, en position supérieure. Selon Zdic, le radical en chinois simplifié est tout simplement 耂. Ce sinogramme, prononcé [lǎo], comporte au total 6 traits, et en chinois moderne, il peut avoir les significations suivantes :
1. vieux, ancien, âgé, expérimenté, comme dans 老练 [lǎoliàn] : expérimenté ;
2. (appellation polie pour s’adresser aux personnes âgées) : 您老 [nínlǎo] : vous, personne âgée (peut aussi avoir un sens respectueux lorsque l’on s’adresse à une personne possédant une grande expérience) ;
3. très, extrêmement, comme dans 老早 [lǎozǎo] : depuis bien longtemps ;
4. personne âgée, comme dans le mot 敬老院 [jìnglǎoyuàn] : maison de retraite (littéralement : « établissement pour honorer les personnes âgées » – on dit aussi 养老院 [yǎnglǎoyuàn]) ;
5. vieillesse, grand âge, comme dans 老年 [lǎonián] : vieillesse ;
6. honorer les personnes âgées (usage désuet) ;
7. toujours, souvent, constamment (dans ce sens, s’emploie souvent avec 是 [shì] pour former le dissyllabe 老是 [lǎoshì]). Voir par exemple : 老是生病 [lǎoshì shēngbìng] : être constamment malade ;
8. d’origine, ancien, comme dans 老地方 [lǎodìfāng] : vieil endroit, endroit habituel ;
9. dur, coriace (pour un aliment) ;
10. (préfixe utilisé devant un mot désignant le rang, ou comme appellatif poli) Par exemple, le benjamin d’une fratrie est parfois appelé 老幺 [lǎoyāo] (幺 [yāo] signifie ici « benjamin » ; 幺 ne fait pas partie des 3500 caractères les plus courants du chinois contemporain) ;
11. Laozi (老子 [lǎozǐ]), le fondateur mythique du taoïsme ;
12. (euphémisme) mourir, décéder ;
13. (老板 [lǎobǎn]) patron ;
14. Lao, patronyme chinois, rare.
L’épisode suivant sera consacré à un sinogramme sémantiquement moins riche : 因.

Publicités
Cet article, publié dans Caractères, est tagué , , , , , , . Ajoutez ce permalien à vos favoris.

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s