Caractères (108/4131/4132/4133/4134) : 回/囘/囬/迴/逥

Le sinogramme 回¸ classé sous la clé de l’enclos (囗), ne comporte que 6 traits et n’a qu’une seule prononciation : [huí], mais je l’ai déjà rencontré sous des graphies diverses et variées, surtout dans des textes en chinois traditionnel : 囘 (5 traits), 囬 (7 traits), 迴 (9 traits) ou encore 逥 (10 traits). (Il existe d’autres variantes graphiques, mais plus rares, en tout cas inconnues de ma part, nous les verrons peut-être un jour…)
Ce caractère est aussi riche sémantiquement qu’il l’est graphiquement. Il peut en effet signifier :
1. rentrer, revenir, comme dans 回家 [huíjiā] : rentrer à la maison, rentrer chez soi ;
2. retourner, se retourner, comme dans 回首 [huíshǒu] : regarder en se retournant, regarder vers l’arrière ;
3. recourbé, qui fait des courbes, des détours. Les médecins appellent ainsi 回肠 [huícháng] l’iléon, la partie terminale de l’intestin grêle, de forme sinueuse ;
4. répondre, réponse. Répondre à un courrier se dit en chinois 回信 [huíxìn] ;
5. (spécificatif utilisé pour indiquer le nombre d’occurrences d’un évènement) ;
6. chapitre (dans un roman populaire, ou chez les raconteurs d’histoires) ;
7. les Hui, minorité ethnique musulmane de Chine (les Hui ont leur « propre » région autonome : la région autonome Hui du Ningxia 宁夏回族自治区 [níngxià huízú zìzhìqu]). L’un des mots utilisés pour désigner l’islam est 回教 [huíjiào] (l’autre mot courant est une transcription phonétique : 伊斯兰教 [yīsīlánjiào]) ;
8. Hui, patronyme chinois, rare me semble-t-il.
C’est le sinogramme 位 que nous verrons à l’épisode 109.

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