Caractères (107/4126) : 儿/兒

儿, prononcé [ér], avec ses deux petits traits, est une clé, celle dite du « fils ». Dans sa graphie traditionnelle 兒, qui compte huit traits, c’est toujours sous la clé du fils que le caractère est rangé.
Sémantiquement, il est assez simple. On lui connaît les significations suivantes :
1. jeune enfant, comme dans 婴儿 [yīng’ér] : bébé (attention, dans ce genre de mots, le 儿 placé en position finale n’est pas la particule euphonique dont nous parlerons à la fin de ce billet, mais c’est à un caractère à part entière, et doit donc à ce titre se prononcer [ér]) ;
2. jeune (le plus souvent, un jeune homme), comme dans 男儿 [nán’ér] : jeune homme ;
3. enfant, fils, comme dans le mot 儿子 [érzi] : fils ;
4. appellatif générique pour les parents envers les enfants, ou bien pronom personnel pour un enfant s’adressant à ses parents. Un exemple classique est celui du mot 儿臣 [érchén], rencontré dans les feuilletons pseudo-historiques de la télévision chinoise, et utilisé comme pronom personnel de la première personne par les princes et princesses lorsqu’ils s’adressent à leur empereur de père.
儿 peut aussi être utilisé comme suffixe n’ayant qu’une valeur phonétique dans des substantifs et des adjectifs, surtout dans la région de Pékin. Dans le sud, cet emploi est rare. Par exemple, une « nana » se dira en pékinois 女孩儿 [nǚháir] (et dans ce cas, seule la finale de la syllabe [ér], le « roulement » de langue du [r] – on appelle ce phénomène phonétique 儿化 [érhuà] – est prononcée, accolée à la fin de la syllabe précédente), tandis que dans le sud, on préfèrera 女孩子 [nǚháizi].
C’est au sinogramme 回 que nous nous intéresserons à l’épisode 108.

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