Caractères (101) : 方

方, prononcé [fāng], le 101ème de notre liste, est une clé de classement des caractères chinois, dite clé du « carré ».
Ses acceptions courantes sont les suivantes :
1. carré, quadrangulaire. En géométrie chinois, le carré s’appelle 正方形 [zhèngfāngxíng], le rectangle est appelé 长方形 [chángfāngxíng], notez au passage que 形 [xíng] est le suffixe pour les noms de toutes les formes géométriques : 三角形 [sānjiǎoxíng] : triangle, 六角形 [liùjiāoxíng] : hexagone, etc. ;
2. en algèbre, signifie également « carré », dans le sens de « à la puissance deux », et dans expressions telles que « mètre carré » (平方米 [píngfāngmǐ], souvent abrégé en 平方 [píngfāng] quand on parle de la superficie d’un appartement, par exemple) ;
3. probe, intègre, droit, quand on parle de la façon d’agir d’une personne, comme par exemple dans le mot 方正 [fāngzhèng], qui signifie justement « droit » ;
4. côté, domaine, comme dans 方面 [fāngmiàn], domaine (« dans le domaine politique » se dit par exemple 在政治方面 [zài zhèngzhì fāngmiàn]) ;
5. zone, région. Ainsi, le mot 地方 [dìfāng], qui signifie « endroit », mais aussi « local » (par opposition à « national », par exemple) ;
6. méthode, moyen. On retrouve ce sens dans le mot 方法 [fāngfǎ] méthode ;
7. type, sorte, espèce, dans quelques expressions quadrisyllabiques de type 变幻无方 [biànhuàn wúfāng], susceptible de changements nombreux et imprévisibles (sans type déterminé) ;
8. dans le domaine de la pharmacie, signifie ordonnance, comme dans le mot 药方 [yàofāng] ;
9. aller à l’encontre de (cet usage me semble assez rare). Zdic donne l’exemple du mot 方命 [fāngmìng], refuser d’obéir à un ordre ;
10. en train de, en cours de, dans quelques expressions quadrisyllabiques comme 方兴未艾 [fāngxīng wèiài], en plein développement, en cours de développement (littéralement : « en train de se développer sans discontinuer ; ici, 艾 [ài] signifie « s’arrêter », et n’a rien à voir avec le moxa) ;
11. à peine, tout à l’heure, comme dans le mot 方才 [fāngcái] : tout à l’heure, à peine (sens proche de 刚才 [gāngcái] : tout à l’heure) ;
12. spécificatif, signifie souvent un mètre cube ;
13. spécificatif pour les objets de forme carrée ;
14. Fang, patronyme chinois, assez courant (j’ai rencontré plusieurs personnes possédant ce patronyme).
L’épisode 102 sera consacré à 期.

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