Caractères (85) : 己

Notre numéro 85, 己, se prononce [jǐ]. Ce sinogramme de trois traits est lui-même un radical.
Sémantiquement, il est simple, puisqu’on ne l’utilise en chinois moderne que dans deux occasions :
1. signifiant « soi-même », dans un mot tel que 自己 [zìjǐ] : soi-même, ou dans des expressions quadrisyllabiques 利人利己 [lìrén lìjǐ] : être bénéfique à autrui et à soi-même ;
2. 己 est également le sixième des « troncs célestes » (il faudra que je consacre un ou l’autre l’occasion un billet consacré à ces « troncs célestes » et aux « branches terrestres » dans la série « Chinoiseries »).
Aucune réelle difficulté donc dans ce caractère, si ce n’est sa graphie : en effet, le néo-sinisant pourra facilement le confondre avec deux autres sinogrammes de graphie très proche : 已, prononcé [yǐ], qui fait partie des caractères très courants et que nous devrions aborder dans un délai relativement court, et 巳, prononcé [sì], qui fait quant à lui partie des sinogrammes rares et qui sera abordé à l’épisode… 3999 !
Comment différencier ces trois sinogrammes traîtres ? Pour 己 [jǐ], l’extrémité verticale du troisième trait, le crochet droit arrive à la hauteur du deuxième trait horizontal, pour 已 [yǐ], elle arrive à mi-chemin entre les deux traits horizontaux, et pour 巳 [sì], elle arrive au niveau du premier trait horizontal.
C’est au caractère 面, sujet à digressions, que nous consacrerons l’épisode 86.

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