Proverbes (22) : Les apparences sont parfois trompeuses

Traditionnellement, il est une vertu chinoise largement appréciée (moins peut-être aujourd’hui avec l’émergence de la volonté de paraître), celle qui consiste à « ne pas avoir l’air ». On connaît ainsi l’expression un peu absconde pour le néophyte : 大智若愚 dàzhì ruòyú (智 zhì : connaissance, savoir ; 愚 yú : stupide, bête), que l’on pourrait traduire littéralement par « une grande intelligence ressemble à de la bêtise », et qui signifie en fait que les hommes d’une grande sagesse ont souvent l’apparence du parfait crétin. L’idée sous-jacente est que la modestie est une vertu à cultiver, et qu’il ne sied pas d’étaler sa science !
Dans le même ordre d’idée, on a une autre expression, plus proche de la langue parlée : 人不可貌相 rén bùkě màoxiàng : un homme ne peut pas se juger à son aspect extérieur. On dirait en français, parlant d’une personne, qu’il ne fait pas se fier aux apparences (貌 mào : apparence, aspect extérieur ; 相 xiàng : (ici) observer, tirer une conclusion de son observation). Cette dernière expression est souvent complétée par 海水不可斗量 hǎishuǐ bùkě dǒuliáng : (斗 dǒu : boisseau servant à mesurer les céréales ; 量 liáng : mesurer) l’eau de la mer ne peut se mesurer avec un boisseau. L’ensemble (人不可貌相,海水不可斗量) peut alors se traduire par « on ne peut pas juger un homme à son apparence, au même titre que l’on ne peut mesurer la mer avec un boisseau ».
À méditer…

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