Caractères (67) : 只

Le sinogramme qui nous intéresse aujourd’hui, 只 est bien entendu classé dans les dictionnaires chinois sous le radical de la bouche (口). Il ne comporte que cinq traits au total, mais peut se prononcer de deux façons différentes : [zhī] et [zhǐ].
Prononcé [zhī], 只 n’est autre que la graphie simplifiée du caractère 隻, et peut avoir les utilisations suivantes :
1. c’est un « mot vide », comme disent joliment les sino-grammairiens : il s’intercale entre un numéral et un substantif pour donner une idée du champ sémantique dudit substantif ; bref, c’est ce que l’on appelle un « spécificatif » (on dit aussi classificateur, spécificateur, et autres noms exotiques) (en chinois 量词 liàngcí). S’utilise en général devant les noms d’animaux, en particulier des volatiles : 一只鸡 yīzhījī : un poulet (ou une poule) ;
2. « seul », « unique », ou encore « très peu nombreux ». On l’utilise par exemple dans le mot 只身 zhīshēn, tout seul.
Prononcé au troisième ton [zhǐ], 只 est la graphie simplifiée du sinogramme 祇 (notez cependant que只 se trouve aussi utilisé dans les textes rédigés en graphie traditionnelle, la graphie 祇 étant considérée comme un peu désuète), et on lui connaît les deux utilisations adverbiales suivantes :
1. uniquement, seulement, comme dans 只是 zhǐshì : c’est seulement, ce n’est que ;
2. que, seulement, dans le sens de « limité à », comme dans 只顾 zhǐgù : ne faire que s’occuper de, ne se préoccuper que de.
Je croyais que nous aurions plus de choses à dire sur cet idéogramme…
C’est sur 如 que nous nous pencherons à l’épisode 68 de notre saga.

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