Caractères (64) : 当

Dans la série des caractères hyper-courants de la langue chinoise, j’ai l’honneur de vous présenter aujourd’hui 当, qui est la graphie simplifiée de 當 (le plus souvent), ou de 噹 (plus rarement). La version simplifiée est classée sous le radical dit du « museau » (彐 jì), tandis que 當 se trouve sous le radical du champ (田) et 噹, sous celui de la bouche (口).
当 peut se prononcer, selon son utilisation, [dāng] ou [dàng]. Voyons dans l’ordre ces deux cas.
Prononcé [dāng], 当 peut avoir les significations suivantes :
1. occuper (le poste de), servir de. Voir par exemple 充当 chōngdāng : faire office de ;
2. s’occuper de, être responsable de, comme dans 当家 dāngjiā : être le chef ;
3. au moment ou au lieu où : 当时 dāngshí : à ce moment-là, à l’époque ;
4. face à face, en présence de, comme dans 当面 dāngmiàn : devant soi, devant la personne concernée ;
5. associé ou équivalent, comme dans 当量 dāngliàng : quantité équivalente ;
6. devoir, falloir. C’est dans ce sens que ce caractère est utilisé dans le verbe 应当 yìngdāng : devoir, falloir, il faut ;
7. s’opposer à, résister à (emploi relativement rare) ;
8. condamner (emploi assez ancien, dans quelques expressions figées) ;
9. extrémité, tête (emploi peu courant) ;
10. onomatopée (dans ce cas, 当 est la version simplifiée de 噹).
Prononcé au quatrième ton [dàng], 当 couvre un champ sémantique bien différent :
1. qui convient, adapté. Voir par exemple 适当 shìdàng : convenable, approprié ;
2. valoir, être équivalent à ;
3. prendre pour, se servir de quelque chose comme ;
4. croire, penser que, prendre pour ;
5. au même moment, comme dans 当日 dàngrì : le jour même ;
6. se faire duper, être trompé. Voir 上当 shàngdàng : se faire avoir ;
7. mettre en gage. C’est dans ce sens que le caractère 当 dàng est utilisé dans le mot 当铺 dàngpù : boutique de prêteur sur gage.
Notre long et fastidieux passage en revue des caractères chinois se poursuivra à l’épisode 65 avec le sinogramme 没, dont la simplicité relative nous reposera un peu.

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