Caractères (61) : 看

Voici donc notre numéro 61 : le radical de l’œil (目 mù) sous lequel est rangé dans les dictionnaires chinois le caractère 看 (prononcé, selon les cas, [kàn] ou [kān]) est ici une indication de sa champ sémantique. En plus de la clé, le caractère comporte quatre traits, ce qui lui fait au total neuf traits.
Prononcé au quatrième ton [kàn], 看 peut avoir principalement les significations suivantes :
1. « faire en sorte que la vue touche une personne ou une chose », dit la définition du Zdic ; dans cette acception, ce caractère peut dès lors avoir les sens suivants : regarder, voir, lire, comme dans 看见 kànjiàn : apercevoir, ou 看书 kànshū : lire (un livre) ;
2. observer, juger de, comme dans 观看 guānkàn : observer, ou encore 看好 kànhǎo : juger de façon optimiste ;
3. rendre visite, comme dans 看望 kànwàng : rendre visite ;
4. traiter, considérer (bien ou mal), comme dans 看重 kànzhòng : attacher une grande importance à ;
5. penser, croire que. Voir par exemple l’expression 看法 kànfǎ : opinion, avis ;
6. utilisé en suffixe verbal, exprime l’idée de « pour voir », « pour essayer », comme dans 试试看 shìshìkàn : essayer (un peu pour voir) ;
7. faire attention, être prudent (usage assez peu courant) ;
8. server, s’occuper de (comme dans 看酒 kànjiǔ : servir le vin – se dit par exemple du personnel de service dans un restaurant qui remplit votre verre dès qu’il est vide).
On attribue à la prononciation au premier ton [kān] du caractère 看 le sens de « surveiller », « prendre soin de », comme dans 看门 kānmén : surveiller l’entrée.
Le caractère 起, qui aura les honneurs du billet 62, donnera lieu à quelques explications grammaticales.

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