Caractères (53) : 然

Le numéro 53, 然 rán, classé dans les dictionnaires chinois sous la clé du feu (火 huǒ) utilisée ici dans sa position basse (灬 – notez au passage et uniquement pour l’anecdote que cette graphie est aussi, paraît-il, celle d’un caractère prononcé biāo et signifiant « feu vif »), fait partie, à mon humble avis, des caractères dont l’utilisation est délicate : il s’agit en réalité d’un caractère grammatical, de ce que l’on appelle un « mot vide », dans le sens où il ne revêt pas de signification « concrète ». Les utilisations courantes de 然 sont les suivantes :
1. il peut signifier « oui », « c’est juste », dans ses expressions telles que 不然 bùrán : sinon, ou 不以为然 bùyǐ wéirán : littéralement, « ne pas croire que c’est juste » : douter, avoir des doutes ;
2. en composition : accepter, considérer comme juste ou correct ;
3. en composition également : ainsi, de cette façon. C’est dans ce sens que ce caractère est utilisé dans l’expression 当然 dāngrán : bien sûr ;
4. mot exprimant une intonation dans le discours, exprimant la décision ou la métaphore ;
5. utilisé en suffixe, exprime l’état : 忽然 hūrán : tout à coup ; 突然 tūrán : brusque, inattendu ;
Je suis bien conscient que les explications ci-dessus n’apportent pas grand-chose. Comme d’habitude, il faudra une pratique assidue de la langue chinoise pour espérer percer un jour les mystères de l’utilisation de ce caractère bien hermétique.
Le caractère 54, 于, n’est pas aussi simple que sa graphie pourrait laisser le supposer…

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Un commentaire pour Caractères (53) : 然

  1. Ye Lili dit :

    突然 je reprends la plume… Ca fait bien longtemps que je n’étais pas passée par ici (trop longtemps) et je me délecte à nouveau de tes lignes !
    Merci de rendre le mandarin si accessible et bon réveillon 🙂

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