Caractères (11) : 这

(Ce billet est une reprise du billet éponyme précédemment publié sur Sinogastronomie.com.)
Après le caractère 有, nous arrivons comme prévu au caractère 这 zhè, ou zhèi.
Ce caractère est la version simplifiée du caractère 這. Comme dans d’autres caractères simplifié, c’est la partie « langue » 言 yán, qui a été remplacée par 文 wén, la langue écrite. Un autre exemple prouvant que je suis bien à jeûn ? 伩, qui est la simplification, en général manuscrite et souvent employée à Taïwan, du caractère 信 xìn (lettre, missive). (Comme quoi les Taïwanais qui se plaignent en permanence contre la simplification des caractères par les bandits communistes – 共匪 gòngfěi, dit-on traditionnellement à Taïwan – sont, sur ce point, un peu de mauvaise foi.)
La clé de 这 est le caractère辵, prononcé chuò, qui est dite la clé de la marche rapide, et qui se transforme en 辶 lorsqu’il est utilisé en composition dans un caractère. Surtout, dépêchez-vous d’oublier le caractère 辵 chuò (qui signifie « avancer en faisant des pauses » ou « courrir »). Pour ma part, je ne l’ai jamais rencontré en près de trente ans de chinois.
Heureusement pour ce billet que la clé et la simplification nous ont donné prétexte à bavardage futile, car 这 n’est pas bien mystérieux.
Il signifie « ici », ou « ceci », par opposition à 那 nà : « là », « cela » (que nous verrons bientôt aussi).
Il peut aussi indiquer le moment où l’on parle : 他这就来 tā zhè jiù lái : le voilà qui arrive.
La prononciation zhèi, très courante à l’orale, est en fait la contraction de 这一 zhè yī : ce, mais 这 prononcé zhèi ne s’utilise pas exclusivement au singulier. On peut parfaitement dire : 这些年 zhèi xiē nián : ces dernières années (ou ces années-là, selon contexte).
这 porte le numéro 11 dans notre liste. Le douzième caractère est 个 ge, qui nous réserve quelques suprises.

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