Caractères (8) : 在

(NB. : Il s’agit ici d’une version très légèrement modifiée du même billet publié précédemment sur Sinoiseries.com)
Le caractère numéro 8, 在 zài (qui compte six traits en tout : clé de la terre 土 tǔ, plus trois traits), peut avoir des utilisations diverses et variées.
En tant que verbe, 在 zài peut signifier « exister », comme dans 存在 cúnzài, ou encore « se trouver quelque part » : 我在家 wǒ zài jiā : Je suis à la maison.
Signalons aussi le mot 自在 zìzài : littéralement « être par soi-même », qui signifie « être à l’aise » (qui est à rapprocher de自由自在 zìyóu zìzài : « libre de toute contrainte »), et encore 实在 shízài : « exister réellement », pour dire « concret », « réel », ou, en utilisation adverbiale, « vraiment ».
Utilisé avec 于 yú pour former le verbe 在于 zàiyú, signifie « résider en», « constiter en ». Attention de ne pas confondre 在于zàiyú avec 在乎 zàihū, qui signifie lui « considérer comme important », et qui est souvent utilisé dans le sens négatif : 我不在乎 wǒ bù zàihū : « cela m’importe peu », voire « je m’en fous ».
Utilisé avant le verbe, il exprime une action en train de se produire (un peu comme le preterit anglais) : 我在吃饭呢 ! wǒ zài chīfàn ne ! « Je suis en train de manger ». Dans ce sens, on peut aussi ajouter 正 zhèng pour construire le disyllabe 正在 zhèngzài : en train de.
Comme particule grammaticale, 在 zài est également une préposition introduisant le lieu ou le temps : 在中国…… zài zhōngguó… : en Chine…, ou encore 在那个时代 zài nàge shídài : à cette époque-là. Notez qu’en début de phrase, cette particule 在 est généralement omise
在 zài peut également être utilisé en combinaison avec 所 suǒ pour marquer l’instance : 在所不辞 zàisuǒ bùcí : « ne refuser en aucun cas », « ne se dérober en aucun cas ».
Voilà, sans vouloir entrer dans les détails, les principales utilisations de 在 zài. Signalons au passage qu’il ne faut pas confondre 在 zài et 再 zài, parfait homonyme, également très courant, qui indique, dirons-nous pour aller vite, la répétition (nous aurons très bientôt l’occasion de parler de ce 再-là.)
Le caractère suivant sur ma liste est他 tā, qui fera très bientôt l’objet d’un court billet.

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